Home 軍事宇宙開発 米企業による月面着陸の試み、「致命的な」燃料漏れで絶望的か

米企業による月面着陸の試み、「致命的な」燃料漏れで絶望的か

by Jack World News

フロリダ州ケープカナベラル(AP)-民間企業の宇宙船が月曜日の打ち上げからわずか数時間後に「致命的な」燃料漏れを起こしたため、50年以上ぶりとなるアメリカの月面着陸の試みは絶望的となったようだ。

ピッツバーグを拠点とするAstrobotic Technology社は、太陽電池パネルが太陽光を集め、バッテリーを充電できるように、着陸船を太陽の方向になんとか向けた。

しかし、すぐに「燃料の致命的な損失」があることが明らかになり、2月23日に予定されていた月面着陸の望みはさらに薄れた。

月曜日遅く、同社は燃料漏れは続いており、着陸船は約40時間で太陽電池を失い始めると推定していると述べた。

トラブルが報告されたのは、月曜日の未明にケープカナベラル宇宙軍基地から打ち上げられた約7時間後であった。ユナイテッド・ローンチ・アライアンスのバルカン・ロケットは、ペレグリンと名づけられたアストロボティックの着陸船を月への長い遠回りの軌道に乗せるための揚力を提供した。

推進システムの問題により、「宇宙船が月に軟着陸する能力が脅かされている」と同社は述べた。着陸船には、月までの航行中だけでなく、月からの降下時にも操縦できるように、エンジンとスラスターが装備されている。

アストロボティック社は、着陸船に取り付けられたカメラからの写真を公開した。同社によれば、この写真はこれまでに判明している問題の内容と一致しているという。

アストロボティック社は、民間企業として初めて月面着陸に成功することを目指していた。ヒューストンの会社による2番目の着陸機は、来月打ち上げられる予定である。NASAはこの2社に、月着陸船を作って飛ばすために数百万ドルを与えた。

宇宙機関は、民間所有の着陸機が宇宙飛行士が到着する前に月面を調査し、宇宙機関や他の国、大学、他の顧客のために技術や科学実験を提供することを望んでいる。アストロボティック社とNASAとのペレグリン着陸機の契約は1億800万ドルで、さらに多くの契約も控えている。

飛行に先立ち、NASAのジョエル・カーンズ副長官(探査担当)は、月への配送に民間企業を利用することは、通常の政府ルートよりも安価で迅速である一方、リスクも増えると指摘した。彼は、宇宙機関はそのリスクを喜んで受け入れると強調し、月曜日にこう述べた: 「成功も挫折も、学び、成長する機会である。

アメリカが最後に月着陸ミッションを打ち上げたのは1972年12月である。アポロ17号のジーン・サーナンとハリソン・シュミットは、11人目と12人目の月面歩行者となり、NASAの頂点であり続けた時代を締めくくった。

ギリシャ神話に登場するアポロの双子の妹にちなんで名づけられた宇宙機関の新しいアルテミス計画は、今後数年以内に宇宙飛行士を月面に帰還させることを目指している。まずは4人の宇宙飛行士による月周回飛行が予定されており、おそらく年内に実施されるだろう。

月曜のムーンショットのハイライトは、長らく延期されていたバルカン・ロケットの初飛行だった。この202フィート(61メートル)のロケットは、基本的にULAの大成功を収めた主力ロケット、アトラスVのアップグレード版である。ジェフ・ベゾスのロケット会社ブルー・オリジンは、バルカンの2基のメインエンジンを提供した。

ULAは、着陸船がロケットの上段から解放された時点で成功を宣言した。飛行開始から1時間近くが経過し、宇宙船の推進システムが故障して太陽電池パネルが太陽に正しく向かなくなる前だった。

月面着陸は長い間、成功と失敗の連続だった。ソ連とアメリカは1960年代から70年代にかけて月着陸を成功させたが、その後タッチダウンは一時中断された。中国は2013年に、インドは2023年にエリートクラブに加わった。しかし昨年も、ロシアと日本の民間企業の着陸機が月に激突した。2019年にはイスラエルの非営利団体が墜落した。

来月、スペースXはIntuitive Machines社の着陸機に揚力を提供する。ヒューストン企業のNova-C着陸船は、より直接的な月への1週間のルートを取る。

アストロボティック社は、NASAのための実験飛行の他に、高さ6フィート(1.9メートル)のペレグリン着陸船を梱包し、独自の貨物ビジネスを開拓した。着陸船には、エベレストの岩片、メキシコのおもちゃサイズの車、『スタートレック』の生みの親であるジーン・ロッデンベリーやSF作家のアーサー・C・クラークなど、亡くなった宇宙愛好家の遺灰やDNAが搭載されている。

ナバホ族は最近、この遺骨を理由に打ち上げの延期を求めており、ネイティブ・アメリカンが崇拝する天体に対する「深い冒涜」であるとしている。アストロボティック社のジョン・ソーントン最高経営責任者(CEO)は、12月の異議申し立ては遅すぎたとしながらも、今後のミッションについてナバホ族と「良い道筋」を見つける努力をすると約束した。

着陸船の部屋を購入した宇宙飛行記念企業のひとつ、セレスティスは声明の中で、単一の文化や宗教が月を所有することはなく、ミッションに拒否権を持つべきではないと述べた。ロケットの上段にはさらに多くの遺骨が乗っており、火星まで届く太陽を回る永久軌道へと押し上げられた。

ペレグリンの貨物運賃は1キログラム(2.2ポンド)あたり数百ドルから120万ドルで、アストロボティック社が収支を合わせるには十分ではない。しかし、ソーントンによれば、初飛行はそんなことは問題ではない。

「多くの人々の夢と希望がこのプロジェクトにかかっている」とソーントンはフライトの数日前に語った。

___
AP通信健康科学部は、ハワード・ヒューズ医学研究所の科学・教育メディアグループから支援を受けている。すべての内容についてはAPが全責任を負う。

引用元:AP通信

You may also like

【あなたの知らないアメリカニュース】は、日米の大手メディア報道では知ることのできない、本当のアメリカの姿をいち早く日本語で伝える独立系メディアウェブサイトです。有料メンバー登録をすると更に深掘りしたニュースを「読む・聴く・観る」ことができます。

2024 JACKTEAM LLC – All Rights Reserved.

Are you sure want to unlock this post?
Unlock left : 0
Are you sure want to cancel subscription?
-
00:00
00:00
Update Required Flash plugin
-
00:00
00:00