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テネシー州がブラックロックを提訴、気候変動活動疑惑について透明性を要求

by Jack World News

テネシー州検事総長ジョナサン・スクルメッティは、「我々は、ブラックロックが投資家に対して、彼らの資金がどのように管理されているかを知らせたい」と述べた。

世界的な資産運用会社が、投資家の資金を活用して政治的目標を追求した疑いで訴えられた。

テネシー州司法長官ジョナサン・スクルメッティは、約9兆ドルの運用資産を持つ世界最大のファンドマネージャーであるブラックロックに対して、月曜日に訴訟を起こした。

「ブラックロックは投資家に対し、資金がどのように運用されるのかを知らせてほしい」とスクルメッティ氏はエポックタイムズ紙に語った。ブラックロックは投資家に対し、”もし彼らの資金がイデオロギー的な目的を助長するような方法で運用されるのであれば”、それを知らせなければならない。

ブラックロックがESG投資ファンドを提供したいのであれば、「商品を販売することも、商品を購入させることも許される。」また、「ただ儲けるだけでなく、何かを達成しようとする目的を持ったファンドに投資することもできる。」 しかし、それについては透明性がなければならない。

この訴訟では、ブラックロックが株式を保有する企業に対する権力を利用して、カーボン排出量 “ネットゼロ “の達成や2015年のパリ気候協定と自社の方針を一致させるなどの目標を追求するよう経営陣に圧力をかけているとしている。また、ブラックロックはESG投資によってより高いリターンを得られると主張し、投資家を欺いたとしている。

「ブラックロックは、企業が炭素排出量を根本的に削減するようなESG目標を推進することは、ファンドの財務パフォーマンスと相反する可能性があることを認めている。したがって、消費者が、苦労して稼いだ投資資金が、財務的リターンの最大化ではなく、ブラックロックのESGの目的のために活用されるかどうかを知ることは、公正なことである。」

この訴訟に対し、ブラックロックは次のように述べている。「私たちは司法長官の主張を拒否し、ブラックロックがテネシー州の消費者保護法に違反したといういかなる非難にも激しく異議を唱えるつもりです。」

ブラックロックのコミュニケーション・ディレクターであるクリストファー・ヴァン・エス氏は、エポック・タイムズ紙への電子メールの中で、「司法長官の主張とは裏腹に、ブラックロックは当社の投資慣行と委任状投票に対するアプローチを完全かつ正確に開示しています。私たちの顧客のために、ブラックロックはテネシー州に約400億ドルを投資し、60万人以上の勤勉なテネシー州民が尊厳を持って引退できるよう支援しています。」

つい最近まで、ブラックロックはESG投資(「持続可能な投資」、「ステークホルダー資本主義」、「良心的資本主義」という婉曲表現もある)の率直な提唱者だった。ブラックロックのラリー・フィンク最高経営責任者(CEO)は、株主として「サステナビリティに関する当社のスチュワードシップの取り組みにおいて、株主提案に対する投票の役割を高める」、「2020年後半には、環境および社会的提案の54%を支持し、それらが長期的価値に合致していると評価した」と述べている。

ブラックロックはこの時、株式を保有する企業に対し、「2050年までに温室効果ガス排出量を正味ゼロにし、地球温暖化を2℃以下に抑えるという目標に沿った事業計画を開示するよう求めた。」

フィンク氏は、「我々は、顧客のために投資する発行体が、ネット・ゼロ経済への世界的移行を適切に管理していることを期待している。この分野での進展が見られない場合、特に連携不足と関与不足が見られる場合、インデックス・ポートフォリオが保有する株式に対して反対票を投じるだけでなく、私たちの一任アクティブ・ポートフォリオにおいても、これらの保有株式に退場の可能性のフラグを立てます。」

2017年のニューヨーク・タイムズのカンファレンスで、フィンク氏は社会正義の問題について「行動を強制する必要があり、ブラックロックでは行動を強制している」と述べた。

フィンク氏は今年、異なるアプローチをとり、6月にはESGという言葉はもう使わないと述べた。

「ESGという言葉は極左と極右によって悪用されているので、私は使うつもりはありません」とフィンク氏は述べ、「この会話の一部であることを恥じています」と付け加えた。

ブラックロックは、進歩的なアジェンダを推進する一方で、投資家に有利なリターンを達成しようとしていることから、「2人の主人に仕えようとしている」と批判されている。

「投資家の受託者利益を厳格かつ厳格に追求すると同時に、世界経済を改革しようとすることはできない。そして、投資リターンを最大化するためにESG活動が必要であることを説明するのでしょうが、ESGを重視した商品であっても、インデックスファンドほどパフォーマンスが良くないというデータがあります。」

スクルメッティ氏は、訴訟の目的は “透明性と明確性 “であると述べた。

「企業が特定の方法で資産を運用することは、それを透明にしている限り、何も悪いことではありません。ブラックロックが運用資産を活用し、自社が所有する、あるいは自社が株式を管理するすべての企業を特定の方向に押し進めようとしているのであれば、投資家はそれを知る必要がある。」

この訴訟はテネシー州法に基づく投資家保護に基づくものだが、他の保守的な州もブラックロックに批判的である。

例えば、2022年8月には、19州の検事総長がブラックロックに書簡を送り、”市民の資産を使って、化石燃料の段階的廃止を強制し、エネルギー価格を上昇させ、インフレを促進し、米国の国家安全保障を弱めるパリ協定のような国際協定を遵守するよう企業に圧力をかけている “と訴えた。とりわけこの書簡では、ブラックロックが石油、ガス、石炭の使用削減を誓約するネット・ゼロ団体に加盟していることが強調されている。

ブラックロックはこの書簡に回答し、「ブラックロックは顧客が関心を持つテーマについて様々な団体に参加しているが、外部の団体や組織と投票や投資判断を調整することはないことを明確にしている。」とし、「気候変動リスクが投資リスクをもたらすというブラックロックの信念は、公表している調査によって裏付けられている。」と述べた。

2023年5月、17州の検事総長が、ブラックロックが石炭・ガス発電所の積極的なリタイアを進めている公益事業会社の株式を保有していることについて、連邦エネルギー規制委員会(FERC)に対し、ブラックロックが「アクティビスト」投資家として行動していないか調査するよう求める動議を提出。

2022年12月、ブラックロックの渉外責任者であるダリア・ブラス氏は、テキサス州上院での公聴会で、一部の上院議員から政治的活動主義であるとの批判を受け、「クライメート・アクション100」や「ネット・ゼロ・アセット・マネジャーズ・アライアンス」のような反化石燃料団体のメンバーであることを指摘された。ブラス氏は上院議員に対し、ブラックロックの会員資格は情報収集のためであると述べた。

ブラス氏は、バイデン政権下で証券取引委員会(SEC)に勤務していたが、最近ブラックロックに加わった。

テキサス州上院議員のブライアン・ヒューズ氏(共和党)は、「(ブラックロックの)ウェブサイトには、クライメート・アクション100で対話に参加することについては何も書かれていません。ブラックロックのウェブサイトには、『世界最大の温室効果ガス排出企業が気候変動に対して必要な行動を取るよう支援するため、クライメート・アクション100に参加しました』と書かれています」と反論した。

「私たちが学んでいるのは、ブラックロックはその時話している相手に対して、必要なことは何でも言うということです」とヒューズ氏は不満を募らせた。”ブラックロックは、今日のウェブサイト上の発言が真実なのか虚偽なのかを教えてくれる証人を送ってくれるだろうか?

ブラス氏はこう答えた。

「ブラックロックは自社の方針とパフォーマンスを擁護し、「フィデューシャリー(受託者)としての我々の唯一の目的は、顧客のマンデートに合致した財務リターンを最大化することです。私たちが運用する資金は私たち自身のものではなく、私たちは常にお客様の選択、お客様の最善の財務上の利益、適用される法律に沿った投資を行う義務があります。」

「また、ブラックロックは300以上の団体に所属しており、”顧客の目的に沿って顧客のために資金を運用する能力を制約するような環境基準やその他の基準を満たすための約束や誓約は行っていません “と述べています。」

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